La vie dans les "Provinces iraniennes" sans Soleimani

On sait peu de choses sur lui. Est-il né dans le village de Ghassaniyé au sud du Liban ou à Najaf, la sainte ville irakienne? Est-il né en 1945, 1959 ou 1961? Absent dans les médias, il n'a apparemment ni l'enthousiasme gai ni le charisme triomphant. Mais cela augmente depuis un certain temps maintenant. À tel point que les États-Unis ont annoncé un bonus pouvant aller jusqu'à 10 millions de dollars pour toutes les informations concernant leurs activités, ses réseaux et ses employés. Il s'appelle Jaafar ou Mohammad selon les circonstances. Votre nom? Kawtharani.

Depuis le retrait de Kassem Soleimani – ancien commandant en chef de l'unité al-Quds sous les Gardiens de la révolution iranienne (IRGC) – et d'Abou Mahdi al-Mouhandis lors d'un raid américain le 3 janvier, ex-chef de facto d'al-Hachd al-Khaabi (PMF), Mohammad Kawtharani, fait l'objet d'une attention particulière. Et pour une bonne raison. C'est cet homme plutôt chétif qui confie temporairement à l'Irak les tâches que Soleimani, l'ancien numéro deux iranien, accomplissait. Cette action n'est pas un hasard. Mohammad Kawtharani appartient à la première génération militante du Hezbollah et est à la pointe des affaires irakiennes au sein du parti depuis de nombreuses années. En tant que lien entre Beyrouth et Bagdad, détenteurs de la double nationalité, il a noué des relations très étroites avec les dirigeants irakiens successifs. Il a été envoyé à Bagdad en tant que facilitateur en 2018 pour rencontrer des chefs paramilitaires, les soutenir dans leurs efforts pour former un nouveau gouvernement et empêcher la dissolution de l'Alliance Fateh, la branche politique des factions pro-Téhéran. Lui aussi, qui a fait pression sur le gouvernement d'Adel Abdel Mahdi la même année pour que les ministres nommés fassent appel à l'Iran et à la Syrie. Aux yeux des manifestants irakiens, il est l'un des chefs de file de la répression du soulèvement populaire qui a débuté en octobre 2019. Malgré son expérience, cette transition soudaine de l'ombre à la lumière montre l'état de panique dans This is the Islamic Republic, qui se tient devant le vide laissé par son général le plus emblématique. Et la place que le Hezbollah occupe au moins temporairement dans la stratégie post-Soleimani de l'Iran.

Pour la République islamique, l'élimination de son mari fort n'aurait pas pu arriver à un pire moment. Sous la pression de toutes les parties, Téhéran doit réagir rapidement dans la ligne de mire du mouvement de protestation irakien, ce qui est indirectement indiqué par le soulèvement libanais et les halètements en Syrie, lorsque survient la mort de son "homme providentiel". Votre présence dans la région n'est pas qu'une question de sécurité. Son engagement est idéologique; le problème presque existentiel. "L'axe de résistance" en dépend. Le nouveau commandant en chef de la brigade al-Quds, Esmail Qaani, n'a pas encore ce qu'il faut pour faire son prédécesseur, en particulier dans ce monde arabe qu'il connaît peu et dont il ne parle pas la langue. Il n'a pas encore noué de relations solides. Certes, il ne manque pas de forces et a déjà fait ses preuves en tant que commandant adjoint. Il a construit d'importants réseaux en Afghanistan et au Pakistan, puis les a élargis. Mais il est peu – trop peu – de prétendre reprendre le flambeau. Avec la disparition de Soleimani, l'Iran a perdu le deuxième homme le plus puissant du pays après le leader suprême Ali Khamenei, l'adversaire le plus habile et le plus coriace des États-Unis, qui a dirigé d'une seule main les pays syriens et irakiens et les a presque transformés en de nouvelles "provinces iraniennes" ". "Soleimani en particulier a donné aux députés iraniens un sentiment de confiance et de loyauté", a déclaré Afshon Ostovar, professeur adjoint de sécurité nationale à la Naval Postgraduate School. L'artisan – presque l'architecte – de consolider «l'axe de résistance» que Téhéran doit relier à la Méditerranée. Le surnom de "fantôme" était un héros national, dont les funérailles de l'ayatollah Ali Khamenei n'ont pas pu retenir ses larmes. Avec un esprit vif et un sens aigu de la stratégie, il a combiné son ubiquité avec certaines prédispositions à la réalisation.

Après sa mort, la question se pose: qui devrait assumer les différentes fonctions qui lui sont assignées? "L'assassinat de Soleimani a provoqué un tremblement de terre dans la structure hiérarchique de l'Iran", a déclaré Mohanad Hage Ali, spécialiste du Hezbollah et chercheur au Carnegie Middle East Center. Du jour au lendemain, Téhéran est considéré dans la confusion, et sa sphère d'influence est débarrassée du symbole qui commémore sa toute-puissance. Mais étant donné cette nouvelle configuration, que se passe-t-il sinon pour accepter et ajuster. Personne ne peut être seul pour remplacer le défunt. Est. Mais beaucoup le pourraient? Esmail Qaani n'est peut-être pas en mesure de remplir toutes les fonctions, mais il est soutenu par un comité composé de membres de haut rang de la brigade, dont l'expérience est bien établie. Il pourra également compter sur les changements importants que son prédécesseur a apportés au sein de l'unité d'élite. La majorité de ces métamorphoses survivront car elles ont été inspirées par la situation régionale plutôt que par la simple personnalité de la personne. C'est le cas de la transition progressive d'un déploiement multinational de milices à une "armée chiite multinationale", a déclaré Ali Alfoneh, spécialiste iranien de l'Arab Gulf States Institute à Washington (Agsiw). Le Guide suprême va jusqu'à parler de "combattants sans frontières". "Esmail Qaani ne créera certainement pas à court terme un niveau de confiance identique à celui de Soleimani. Les relations de l'Iran avec ses partisans sont plus que de la confiance, elles sont basées sur l'argent et le soutien. Tant qu'elles circulent, les liens restent solides", a déclaré Afshon. Ostovar.

Des miliciens du groupe Kataëb Hezbollah en Irak montrent une photo de Kassem Soleimani alors qu'ils se rassemblent peu de temps avant les funérailles de l'ancien commandant de la brigade al-Quds à Pasdaran, Bagdad, le 4 janvier 2020. Thaier al-Sudani / Reuters

"Nous nous sommes concentrés sur l'homme et avons oublié l'organisation"

La mort de Soleimani est certainement une perte indéniable pour la République islamique, mais elle a parfois permis d'oublier que "Supermani" – un surnom inventé par un satiriste libanais – faisait partie d'un système dont il était le chef L'émanation l'était. y compris certaines pratiques qui lui sont étroitement liées. Pensez à son style de commandement ou à sa façon constante de se montrer devant. "Cela n'a rien de spécial pour lui. Cela correspond à une culture organisationnelle qui a été adoptée par tous les commandants du CGRI", souligne Abdolrasool Divsallar, chercheur au programme de direction au Moyen-Orient de l'Institut universitaire européen et professeur adjoint à l'Université catholique du Sacré-Cœur. basé à Milan. L'accent mis sur Soleimani a anéanti la puissance d'une structure hybride avec un fonctionnement flou, mais l'a parfaitement maîtrisée. "Nous nous sommes concentrés sur l'homme et avons oublié l'organisation. C'est pourquoi on dit aujourd'hui que les fonctions de Soleimani ont été réparties entre plusieurs officiers. En réalité, cela a toujours été le cas", a expliqué Ali Alfoneh.

Le nouveau numéro deux à al-Quds, Mohammad Hossein-Zadeh Hejazi, pourrait jouer un rôle de premier plan à cet égard. L'ancien commandant de la milice Basij au sein du CGRI – cette organisation paramilitaire, si louée par Soleimani qu'elle dénigre mieux l'impuissance de l'armée syrienne – aurait déménagé au Liban en 2014 pour agir en tant que commandant des forces armées de l'unité. L'élite iranienne dans le pays. Il aurait travaillé dur pour renforcer la puissance militaire du Hezbollah, notamment par le biais d'un ambitieux projet de fourniture de missiles de précision. En plus de son expertise régionale, les gens peuvent se vanter d'une grande polyvalence et d'une certaine sociabilité. "Hejazi a un tempérament plutôt extraverti. Il vaut mieux traiter avec les gens. Qaani, par contre, est plus introverti", remarque Ali Alfoneh. Sa nomination témoigne d'une chose: avec ou sans Soleimani, la politique iranienne au Moyen-Orient reste la même L'assassinat de Soleimani n'a pas changé la politique étrangère régionale de l'Iran. Ses objectifs, ses aspirations et son comportement général continuent avec la même force », explique Afshon Ostovar.

Surtout, Téhéran peut compter sur son allié le plus exemplaire – presque un canon du genre pour les autres représentants – le Hezbollah. Le visage de Mohammad Kawtharani bénéficie de l'aura de son chef Hassan Nasrallah et devient le visage de l'Iran en Irak. La région est familière. Le mouvement libanais y a même investi économiquement. "Sa présence en Irak est importante en raison du grand nombre de sociétés et d’entreprises libanaises dans le pays", a déclaré Ihsan al-Shammari, directeur du Centre irakien pour la pensée politique.

De Beyrouth à Qom

Cela existe depuis longtemps, mais maintenant l'échelle change complètement. Le Hezbollah échange son rôle de soutien à la stratégie iranienne pour un rôle clé. Les premiers signes de cette évolution sont apparus après les funérailles de Soleimani, selon Naïm Kassem, secrétaire général adjoint du parti, selon lequel cette attaque conférerait au Hezb de nouvelles responsabilités dans la région. "Selon cette déclaration, le Hezbollah était davantage impliqué dans l'affaire irakienne", a déclaré Mohanad Hage Ali. Plusieurs rencontres ont lieu dans le tumulte qui marque le 3 janvier. Le 9 janvier, les chefs et hauts responsables des groupes pro-iraniens en Irak se rencontrent à Hassan Nasrallah à Beyrouth. Parmi eux figurent des représentants des factions armées Asaib Ahl al-Haq, Kataëb Hezbollah, Kataëb Jound al-Imam, Kataëb Sayyed al-Chouhada et Kataëb al-Imam Ali. "Il y a eu une réunion à Beyrouth, c'est vrai. Un grand nombre de responsables irakiens sont venus ici, certains ont rencontré Kawtharani et d'autres Nasrallah", a déclaré Mohammad Afif Naboulsi, porte-parole du parti. "Mais cela n'est pas directement lié au meurtre de Soleimani", a-t-il déclaré fermement.

Tantôt imprésario, tantôt prescripteur, le parti de Dieu doit unir les milices pro-iraniennes. Ces derniers sont touchés par de nombreuses divisions qui n'ont fait qu'exacerber la mort d'Abdel Mahdi al-Mouhandis. De Bagdad à Beyrouth, il n'y a qu'une seule façon de le faire: présenter un front chiite homogène pour inciter les troupes américaines à se retirer de toute la région. Dans cette histoire, Mohammad Kawtharani semble agir principalement en tant qu'acteur et bracelet de transmission. «Votre rôle est politique et relationnel. Il n'a pas de rôle militaire ", a déclaré Hisham al-Hashimi, un spécialiste de la sécurité irakien. Il n'a ni physique ni influence de Soleimani. Et la place du chef a déjà été prise." Hassan Nasrallah a le premier et le dernier mot ", dit-il. Mohammad Afif Naboulsi. "Lorsque Moustafa al-Kadhimi (Premier ministre irakien) ou Moqtada Sadr (ministre chiite irakien) viendront à Beyrouth, Nasrallah sera avec eux. Quelqu'un comme Kawtharani est plus susceptible de s'occuper des réunions de routine ", a ajouté Mohanad Hage Ali.

Les différentes rencontres après Soleimani ont également un objectif différent: bousculer une fois pour toutes Moqtada Sadr, le fauteur de troubles de la scène politique irakienne du côté de Téhéran. Après avoir rencontré le Hezbollah numéro 1 au Liban, les chefs de milice irakiens se rendent à Qom le 13 janvier pour rencontrer Sadr. Après cette interview, le leader populiste a exhorté les Irakiens à se rallier contre la présence américaine dans le pays. En raison de sa capacité à mobiliser les foules, Moqtada Sadr est souvent comparé à Hassan Nasrallah, bien qu'il n'ait pas le talent d'un orateur et même si sa relation avec l'Iran a vu une histoire dans ses dents. Cependant, dans ces circonstances, l'homme est moins nocif pour Téhéran. Ce dernier peut compter sur ses réalisations, bien plus importantes que celles de dirigeants irakiens plus conventionnels qui ne sont pas en mesure de répondre efficacement aux défis qui se sont posés depuis le début de l'année, notamment en ce qui concerne la nomination d'un nouveau Premier ministre.

Les partisans du Hezbollah montrent des portraits de l'ancien commandant en chef de l'unité d'élite al-Quds parmi les gardiens de la révolution iraniens dans la banlieue sud de Beyrouth le 5 janvier 2020, alors qu'ils parlent au chef du mouvement, Hassan Nasrallah, deux jours après le retrait de Kassem Soleimani lors d'un raid américain à Bagdad. Anwar Amro / AFP

"Nous serons là où nous devons être"

Il n'est pas surprenant que le Hezbollah se soit étendu au-delà des frontières iraniennes aux affaires iraniennes en Irak. Bref, ce n'est que le point culminant de sa montée en puissance dans la région depuis son intervention active en Syrie auprès du régime Assad. "C'est le modèle le plus avancé que l'Iran peut désormais reproduire. Je pense qu'il y aura désormais plus de liberté dans la gestion des opérations pour les acteurs locaux comme le Hezbollah", a déclaré Abdolrasool Divsallar.

Lorsque Hassan Nasrallah a officiellement reconnu l'engagement de ses hommes sur le front syrien dans un discours en 2013, il s'est adressé à la foule en interrompant solennellement "Nous serons là où nous devons être". Une phrase qui devient une devise et s'affiche partout, dans des bannières, sur des panneaux d'affichage et même dans des chansons. L'alliance libano-irakienne avec l'Iran s'est développée le plus jusqu'à présent en Syrie. «En plus de la scène irakienne et de la lutte contre le groupe islamique, il y a aussi la scène syrienne. Ce dernier est au centre de la coopération entre le parti chiite libanais et les groupes chiites irakiens », a résumé Ihsan Shammari.

Téhéran a des liens extrêmement étroits avec la faction libanaise. Kassem Soleimani est le lien manquant entre le Guide suprême et Hassan Nasrallah depuis de nombreuses années. Il a dit qu'il avait passé la plupart des 34 jours de guerre au Liban en 2006 alors que des bombes israéliennes pleuvaient sur une partie du pays. Pour de nombreux Libanais, l'ancien homme fort iranien est une véritable icône de la "résistance" au point qu'une immense statue du pays lui a été dédiée après sa mort dans le village de Maroun el-Ras au sud. Hassan Nasrallah n'a cessé de louer son professeur iranien et a évoqué "l'harmonie psychologique, spirituelle et intellectuelle" qui les unissait. "Le général Kassem Soleimani était un ami proche d'Imad Moghniyé (responsable militaire du Hezbollah tué à Damas en 2008, ndlr), qu'il appréciait beaucoup. Cependant, il ne semble pas qu'il en soit de même pour Hassan Nasrallah. Soleimani l'a critiqué pour cela. il a provoqué la guerre en 2006 sans l'approbation préalable de Téhéran ", a déclaré Ali Alfoneh. Après Soleimani, le chef du Hezbollah est l'homme le plus populaire du réseau régional iranien, où il est considéré comme le fer de lance de la résistance à Israël, celui qui se battra pour le sud du Liban au cours du nouveau millénaire. libéré et troublé pour les Israéliens en 2006. Il est le seul à pouvoir revendiquer une autorité presque indéniable. "Il y a une sorte de pensée impériale chez les Iraniens qui conduit parfois à nommer l'un des hommes de la région, qu'ils traitent vraiment comme l'un des leurs. Nasrallah en fait partie », décode Mohanad Hage Ali. Mais si le Hezbollah est aujourd'hui l'un des atouts, il ne peut pas réagir seul aux tendances hégémoniques de l'Iran, d'autant plus que le Parti de Dieu doit faire face à ses propres défis en interne. "Le Hezbollah ne doit pas remplacer Kassem Soleimani", souligne Mohammad Afif Naboulsi. Le Hezbollah jouit d'une certaine réputation parmi les milices pro-Téhéran en Irak, mais cette relation n'est pas strictement hiérarchique. "Il y a une différence entre le Hezbollah, qui est considéré comme un ami fidèle qui la soutient activement, et les gardiens de la révolution qui sont considérés comme les patrons", note Hisham al-Hashimi. Contrairement à Soleimani, qui a réussi à nouer des relations profondes, complexes et parfois fondées sur la peur avec les deux principaux partis kurdes en Irak, le mouvement libanais ne touche que les factions associées à Téhéran. «Nous devons qualifier le poids du Hezbollah en général. Sa sphère d'influence se limite aux partis chiites pro-iraniens », analyse Ihsan al-Shammari.

décentralisation

Au lieu de combler l'absence d'un homme avec un certain nombre de personnes facilement identifiables, Téhéran pourrait préconiser un retour aux sources, à une culture du secret qui a longtemps façonné le fonctionnement de la force Al-Quds avant elle, Kassem Soleimani. Sous l'égide de ce dernier, une unité d'élite avec une opération plutôt secrète est devenue une formidable force de mobilisation populaire. Sans Soleimani, le personnage spectaculaire qui lui était allié doit se dissoudre. «Les Iraniens adopteront un style de commandement régional plus décentralisé. Ils n'auront pas une grosse tête comme Soleimani qui puisse être facilement identifiée et éliminée ", a déclaré Abdolrasool Divsallar. Une méthode qui a été largement testée dans le passé. Pendant le conflit mortel entre l'Iran et l'Irak entre 1980 et 1988, le l'organisation paramilitaire de Pasdaran a acquis son style de leadership et sa capacité à combattre dans des contextes asymétriques, notamment en déléguant des décisions à de petits groupes, dont certains travaillent indépendamment contre des forces beaucoup plus importantes.

Il ne manque pas de renouveler un style de commande moins personnalisé. La force al-Quds peut donc mener ses opérations de manière plus discrète, plus sûre et en plus grande harmonie avec les autres institutions et notamment avec le Ministère du Renseignement et de la Sécurité (MOIS). En effet, Soleimani avait soulevé de nombreuses critiques. Cela est confirmé par des fuites dans des documents créés par des responsables du MOIS qui étaient stationnés en Irak au milieu de la guerre contre l'EI entre 2013 et 2015. Il exprime sa préoccupation face aux tactiques brutales du commandant et de ses milices et accuse Soleimani d'aliéner les communautés arabes sunnites, créant les conditions idéales pour justifier une nouvelle présence américaine. Ces allégations sont restées sans réponse.

Dans «l'Empire iranien», les frontières du règne de Soleimani ont été éclipsées par l'éclat du personnage aux yeux du Guide suprême, combiné à son aura avec certains de ses sujets. Sa mort les met en lumière et ouvre un nouveau chapitre, mais au cœur du même livre. Kassem Soleimani a montré une conquête presque impériale dans ses engagements régionaux jusqu'à ce qu'il fusionne avec la mission "civilisatrice" iranienne d'exporter la révolution. De ce point de vue, son héritage – héritage de la guerre Iran-Irak elle-même – survivra. Il s'agit de la République islamique d'adapter les contours à leur absence et d'adapter la forme afin de ne pas mettre en danger le fond. C'est avec le pouvoir d'al-Qud.